Ce este antigenul p24?

O antigenă HIV distinctivă este o proteină virală numită p24, o proteină structurală care se găsește în cea mai mare parte a miezului (capsida) viral HIV. În cazul persoanelor nou infectate, pe perioada scurtă dintre infectare și seroconversie, vor exista niveluri ridicate de p24 în sânge. Detectarea antigenei p24 este foarte utilă în diagnosticarea primară a infecției cu HIV.

Anticorpii pentru p24 sunt produși în timpul seroconversiei, determinând antigena p24 să devină nedetectabilă după seroconversie, în majoritatea cazurilor. Așadar, testările de antigene p24 nu sunt de încredere pentru diagnosticarea infecției mai vechi cu HIV, adică după stadiul timpuriu al infecției. Însă infecția HIV poate fi diagnosticată timpuriu cu ajutorul testelor de anticorpi și antigene, mult mai relevant și mai sigur decât cu teste care detectează doar anticorpii. În România, testele de anticorpi și antigene, de generația a patra, reprezintă modalitatea standard de testare.